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居里夫人

 

以下摘自《居里夫人自传》之《前言》:

居里夫人 Marie Curie(1867-1934)法国籍波兰科学家,研究放射性现象,发现镭和钋两种放射性元素,一生两度获诺贝尔奖。

谈到居里夫人,我们首先会想到她在科学上的杰出贡献,即她因成功提炼出放射性元素而两度获得诺贝尔奖的卓越成就。但是更令世人钦佩和崇仰的是她那伟大无私又谦虚质朴的高尚品格;她在科学探索中表现出的坚毅刻苦、锲而不舍的顽强精神。

在评价居里夫人的一生时,爱因斯坦十分激动又满怀尊敬地说:

在居里夫人这样一位崇高人物结束她的一生时,我们不仅仅满足于回忆她的工作成果对人类做出的贡献。第一流人物对于时代和历史进程的意义,在道德方面,也许比单纯的才智成就还要大。即使是后者,它们取决于品格的程度,也远远超过通常所认为的那样。

……我对她人格的伟大越来越感到钦佩。她的坚强、她的意志纯洁、她的严于律己、她的客观、她的公正不阿,所有这一切都难得地集中在她一个人身上……一旦她认识到某一条道路是正确的,她就毫不妥协地并极顽强地走下去。

……她一生中最伟大的科学功绩所以能够取得,不仅仅靠大胆的直觉,而且靠着在难以想像的极端困难情况下工作的热忱。这样的困难,在科学的历史中是罕见的。

……居里夫人的品德力量和热忱,哪怕只有一小部分存在于欧洲的知识分子中间,欧洲就会面临一个光明的未来。

在近600字的演讲中,爱因斯坦只用了30多个字谈到居里夫人的科学成就,其他都用来赞扬她的品格的力量。由此可见,居里夫人高尚的品格就像她杰出的科学成就一样,在人类文明史上闪烁着令人崇仰的熠熠光辉。

可是,居里夫人又是一位谦虚的女性,她曾多次婉拒各方面邀她写自传的请求。她最讨厌对个人的宣传报道,对报刊过分关注科学家而不是科学本身,表示完全不能理解。

当时,一位知名的美国女记者麦隆内夫人专程到巴黎采访居里夫人。当她了解到居里夫人由于缺少购买1克镭的经费而难以从事科学研究时,决定在美国发动一场募捐,筹集所需的10万美元款项。为此,居里夫人专程前往美国,接受当时美国总统哈定亲手赠送的证书,并且感谢美国妇女为科学事业做无私奉献的崇高心愿。

在美国各地演讲和参观时,不断有人请居里夫人写自传。人们对她说:“这件工作有重要的历史价值,而且对准备献身于科学事业的学生来说,肯定会起到很大的影响作用。”麦隆内夫人当然是最积极的鼓励者。最后,居里夫人终于同意写自传了。但是说:“我的生活都是一些很平凡、很单调的小事,哪能写出一本书来呢。”这么伟大的女性却把自己看得这么平凡,这本身就蕴涵了一种伟大而谦逊的精神。

时至今日,当那时的绝大多数人已经被人遗忘时;当两次世界大战这样震撼历史的大事在史书上只留下薄薄几页记载时;当王朝更迭、政权重建时,人们能够记住其中多少人和事呢?但是,居里夫人却以她的科学成就与伟大品格永远被人们铭记和怀念。

因此,她留下的这本篇幅不大的自传所告诉我们的东西,恐怕会多于其他任何一本书。


自传之片段(作者:Marie Curie):

谈到我的生活,由于我只有很少的钱,亲人也没有多大能力帮助我,所以是相当艰难的。不过并不是我一人如此,许多波兰来的学生都有相似的经历。

我住在顶层的阁楼里。巴黎的冬天特别冷,我取暖的炉子又小,屋里根本暖和不起来,有时还常常缺煤,所以屋里盆中的水在晚上结冰那是常有的事情。为了能在被子里有点暖和气,我常常把我所有的衣服都压在被子上。做饭,我用的是一盏酒精灯,其他做饭用具则寥寥无几。为了节省时间和钱,我的饭常常是一点面包加一杯巧克力茶,几个鸡蛋或一点水果。一切家务琐事都是我一个人亲自做,没有任何人帮助,为了取暖用煤,我得亲自把煤背到六楼。

这种生活在某些人看来也许过于艰苦,但我却仍然自得其乐,整日欢悦地沉浸于学习之中,这一经历也使我充分体味到自由和独立精神的宝贵。在巴黎这个大城市里,我是一个不被任何人注意的无名小卒,独自一人生活在自己的空间里。虽然孤居独处、孑然一身和无依无靠,但我并没有萎靡消沉,也没有感到黯淡凄惨之情。有时,孤独也会在不知不觉中袭来,但我的情绪通常都十分平稳,精神上有极大的满足感。

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